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初訪倫敦,拜訪大英圖書館(British Library)其實不在旅行清單裡面。

現在想起來蠻不可思議的,搭公車前往大英博物館的途中發現了大英圖書館,圖書館就在聖潘克拉斯車站(St Pancras International)的隔壁,附近還有王十字車站。隔天馬上決定先去大英圖書館,接著再搭地鐵到科學博物館和V&A。

現在想起來沒有錯過這個圖書館,實在太棒了!我覺得這個圖書館超酷的。

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從旅館走到圖書館,途中經過聖潘克拉斯車站。車站不管甚麼時候看都這麼閃耀我的眼睛,拿出出國前換的華碩手機,內建的超廣角鏡頭,就不用退到很後面就可以輕鬆拍照,可惜的就是畫面四周變形蠻嚴重,如果邊角剛好有直線的景物的話就會變成弧形的。

看來該考慮是否要入手廣角鏡頭才行呢?

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大英圖書館的前身其實是大英博物館,一進到廣場就看到牛頓彎著腰認真地用圓規在地上畫圓,這是義大利裔英國雕塑家愛德華多包洛奇(Eduardo Paolozzi)的雕塑作品,牛頓彎腰和手上拿著圓規的造型靈感是來自畫家威廉布萊克(William Blake)牛頓刻畫的形象中得到靈感。

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這幅畫目前收藏在泰特現代藝術館(Tate Modern),這個美術館主要展示現代藝術家的作品,藝術館的常態展是免費參觀,列入下回拜訪倫敦的旅行清單。

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我覺得大英圖書館就是間很低調的圖書館,外觀看似低調,但是驚豔的在裡面啊!

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大英圖書館是全英國20世紀最大公共建築,前身是大英博物館閱覽室。在1857年的時候,讀者可以在分類卡片櫃(catalogue desks)上,享用閱覽室提供的香檳配雪糕的「早餐」。實在太爽了啦!

不曉得圖書館會不會重現當時的情境,如果可以體驗,我一定要報名。實在太酷了!不過,現在可能沒有人在使用分類卡片,都嘛用Google。但我小時候有看過也有用過就是了!

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全英國和愛爾蘭的出版品都會收藏到這裡,目前館內的典藏品多達一億五千萬件左右,光是地圖就超過四百萬件,現在每年幾乎會新增約三百萬件藏品,如果每一天看5件收藏品,大概需要八萬年才有可能看完所有館藏。

整個圖書館裡的書可以填滿約625公里長的書架,光每年新增的書籍,就要用長達12公里的書架來裝載。這裡也提供全世界規模最大的檔案遞送服務,據說每年為全球讀者遞送數目,檔案是以百萬計算的。這裡有付費的導覽,可以跟著導覽逛遍整個圖書館。

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圖書館的一樓有一個展覽區「Treasures of the British Library」,展示圖書館收藏的珍貴文物,如莫札特的樂譜手稿、達文西手稿還有披頭四的簽名專輯和作家的創作手稿。看著這些被保存下來的珍貴手稿,真的是令人讚嘆不已!!

尤其是在圖書館看到婦女社會政治聯盟的領導人Annie Kenney在1909年的12月寫給當時的英國首相 Arthur J. Balfour爭取女性投票權活動請願書,看到的時候,內心特別激動!腦海裡浮現出電影《女權之聲》最後結局的畫面。

展覽區中禁止攝影,不過圖書館收藏的珍貴手稿,目前都有數位化提供民眾在線上觀賞。像是莎士比亞的作品第一對開本,就是從線上看到的。(點下面圖片就可以到線上版觀看!)


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圖書館還收藏超過八百萬枚各式各樣的郵票,這裡可說是世界上規模最大、種類最為稀有的集郵館藏之一。在集郵館藏展區,輪流展出這八百萬枚郵票,每個櫃子依照國家別可以看到,不同國家出版的珍稀郵票。可惜沒有看到台灣的郵票,回到台灣再去郵政博物館一次看得夠。

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中央高達六層樓玻璃門書櫃,是熱愛閱讀的英國國王喬治三世(George III)的藏書,總共有85,000本,這裡的圖書非常珍貴,目前只提供研究人員申請閱覽。

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第一次看到圖書館裡面有咖啡廳,通常看都是在外面。原本以為咖啡廳的煮咖啡的聲音會很大聲,聲音和味道會影響到讀者。出乎我意料,這裡的咖啡味道就只在這一區,再過去就沒有。

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 不知道這麼高的討論室要從哪裡上去?實在很不可思議。

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在圖書館到處遊走的時候,看到這幅畫。我覺得這幅作品非常特別,站在畫面前看了很久,從不同的角度看,都有不同的面貌。

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英國雕塑家比爾伍德羅(Bill Woodrow)的「Sitting On History」,通過數百萬頁的寫作來過濾歷史,使這本書成為研究和學習的主要工具,儘管人們會吸收知識,但人們似乎很難改變自己的行為。而製成原始模型的書籍是來自倫敦書商贈送給比爾伍德羅的書,由於無法再銷售而被丟棄。

大英圖書館算是在倫敦算是冷門景點,還好我沒有錯過這麼棒的地方,沒想到光是圖書館也讓我在這裡待上半天的時間,後來在網路上發現圖書館還有經營微博(連結),中文版的網頁也做得很用心,值得關注,讓我想找回微博帳號了!

大英圖書館

時間:週一至週五上午9:30~晚上8點;週六、週日上午11點~下午5點

地址:96 Euston Road, London NW1 2DB, England

導覽費用:10元英鎊(網頁)


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